Affordable battery pack for occasional Wi-Fi “AP on a stick” site surveys

Since I don’t survey every day, I could not justify the purchase of a full-blown battery pack. My goal is to get a universal battery pack, which would allow me to survey for 5 hours and provide power to my laptop or USB device (like the WLAN Pi) at the same time.

A quick research made me to test the RAVPower AC 27000 mAh Power Bank. Here is what I’ve learned after using it for a few days:

  • The 2 built-in fans kick in when AC device starts drawing more than 20 Watts. Below this threshold, the fan is off. With the fan on, it actually becomes annoyingly loud (watch this video).
  • The AC inverter seems to operate with 82% efficiency
  • MacBook Pro 61 Watt power brick charges the battery using USB type C port
  • It powers USB devices and 230V AC devices (power injector in my case)
  • Capacity of 99.9 Wh

Things I like about this battery pack:

  • It is universal and power USB and AC devices
  • Its size and capacity are great

Things I don’t like:

  • When AC load exceeds 20 Watts, the 2 fans become generate significant noise
  • The adapter from its AC socket to UK socket is really poor, does disconnect very easily and cuts power. This is a huge downside.
  • AC power automatically switches off when the connected device draws less than 8 Watts or so. If you need to power a very low power device, use the USB port or plug one more device in to increase total load.

Battery life tests

I tested a few access points powered by a PoE+ 802.3at injector:

Cisco Catalyst 9115 in site survey Embedded Wireless Controller mode stays powered for 6 hours and 24 minutes and draws around 13 Watts.

Cisco Aironet 1560I (in 2SS only mode) in Mobility Express site survey mode stays powered for 5 hours and 28 minutes and draws around 15 Watts.

Formula to estimate battery life

Cisco Aironet 1540I draws around 8 Watts (measured by a smart plug) and estimated battery life is:

Run time = Battery capacity in Wh * Battery inverter efficiency / Power drawn by device in Watts = 99.9 * 0.82 / 8 = 10.2 hours

Tested devices powered by AC power

MacBook Pro (13-inch, 2019, Four Thunderbolt 3 ports) powered using MacBook 61W USB-C power adapter connected to the battery pack charged the laptop with no problem. The only annoyance is the battery fan noice. I can’t imagine using this in an open plan office as it would disturb others. Charging while on site or in a car is not a problem.

I was able to power Cisco WLC 2504 and 3504 with no problem at all and they drew around 25 Watts. You can use the above formula to calculate estimated battery life.

Cisco Catalyst compact switch WS-C3560CX-8XPD-S is not able to be powered by this battery, the battery goes into overload mode and cuts power. I suspect the AC wave output of the inverter is far from “perfect sine” and it prevents some devices to be powered. A different battery pack with better filters would be my suggestion if you need to power a device like this.

Another Cisco Catalyst compact switch WS-C3560CG-8PC-S works perfectly fine and draws about 17 Watts with no Ethernet ports connected and no PoE provided to its downstream devices.

Maximum AC load test

It tried connecting as many devices to the battery pack and power them using the inverter. These devices can be powered concurrently just fine:

  • Cisco Meraki MS220, Cisco Small Business SF100-08P switch, Aironet 3800 AP, Catalyst 9105AXI AP, Aironet 1800S Wi-Fi active sensor, Aironet 1560I, MR32 AP, MR20 AP, Aironet 1815W, a Bluetooth speaker and Raspberry Pi 4

How I fixed the supplied AC adapter issue

As I mentioned, the provided power adapter is a joke and not fit for purpose if you want to connect a device using a UK power plug. Just the weight of the power cable itself pulls the adapter from the battery pack socket and stops power supply to the connected device.

I decided to keep the battery pack as everything else works quite well and I replaced the provided adapter by a power cable with European plug and IEC C14 to UK socket “UPS” power adapter. This on its own stays connected in the battery inverter’s socket quite nicely and I added a couple of velcro straps to keep it securely in place at all times.

Fan noise

Lenovo W510 – i v doku zvládne zobrazovat maximálně na dvou displejích

Pokud se stejně jako já pokoušíte najít údaj o tom, kolik displejů lze připojit k notebooku Lenovo W510, patrně nenajdete uspokojivou odpověď. Rozhodl jsem to tedy na vlastní kůži vyzkoušet.

Šasi stroje je osazené 1x VGA a 1x DisplayPort konektorem. Připojíte-li ovšem externí monitor k oběma z nich, funguje pouze jeden. Druhý se automaticky vypne. Grafická karta totiž i přes svůj vysoký výkon může pohánět maximálně dva displeje. Tedy interní notebookový + jeden externí nebo vypnutý interní displej + dva externí monitory. Continue reading Lenovo W510 – i v doku zvládne zobrazovat maximálně na dvou displejích

WD My Passport Essential 500 GB – test USB 3.0 a podporovaných kabelů

Tentokrát jsem se pustil do otestování externího disku WD MyPassport Essential 500 GB. Zajímalo mě, jakým USB konektorem je osazený, jaká je reálná přenosová rychlost USB 3.0 a jestli jde použít i jiný kabel, než ten, který je součástí balení. Výsledek si můžete prohlédnout v tomto videu.

Závěry

Disk je předformátovaný systémem NTFS. Neobsahuje virtuální CD-ROM mechaniku se SmartWarem, což jistě oceníte. Nebylo to zrovna šťastné řešení.

Po připojení USB 3.0 kabelem do USB 3.0 portu počítače se rychlost čtení z disku pohybuje okolo 70 MB/s. Disk můžete spojit s PC také standardním MicroUSB kabelem. Potom nezávisle na tom, zda je váš počítač vybaven USB 3.0 portem či nikoliv, dosahuje rychlost přibližně 30 MB/s. Týž výsledků jsem dosáhl i reálným kopírováním velkého souboru ve Windows, takže nejde jen o teoretická čísla.

Pokud to jen trošku jde, používejte USB 3.0 port počítače a dodávaný kabel. Tím z disku dostanete maximum. V případě, že tento kabel zrovna nemáte při ruce, poslouží vám za cenu nižší rychlosti (USB 2.0) i obyčejný MicroUSB kabel.

Lenovo ThinkPad Edge 15.6″ – rychlé představení

Tentokrát se mi dostal do rukou největší zástupce nové řady notebooků Lenovo Edge. Tato řada má za cíl oslovit především domácnosti a malé firmy. Čekat v podstatě můžete “téčkový” model, který postrádá některé pokročilé funkce.

Přizpůsobit se musela například klávesnice, která obsahuje multimediální funkce mapované na klávesy F1-F12. O tom, jak vrátit klávesám F1 až F12 jejich původní význam, se dozvíte ve videu. Notebooky rodiny Edge postrádají vstupní konektor pro připojení externího mikrofonu. K dispozici je tedy pouze ten integrovaný do víka notebooku vedle kamery. Pořízený záznam je ale překvapivě kvalitní, takže ze Skypování a podobných činností rozhodně nemusíte mít obavy.

Ve víku notebooku také nenajdete integrovanou diodu pro přisvícení klávesnice. Příjemné změny se ale dočkal TrackPad, který je u těchto modelů větší a nechybí ani TrackPoint, jaký mají všechny vyšší řady ThinkPadů.

Celkově tento stroj působí velmi pevně a robustně, má dostatečně výkonnou konfiguraci, skvělou klávesnici, standardní napájecí adaptér a LED podsvícení displeje podává příjemný obraz.

Odhalte výrobce a modelové označení nerozpoznaných zařízení

Pokud jste někdy instalovali Windows, víte, že po prvním startu čistého systému je důležité zkontrolovat nerozpoznaná zařízení. Pro ta musíte sehnat ovladače a dodat je systému. Takových zařízení může být více. Jak ale zjistit modelové označení a rozlišit od sebe nicneříkající “PCI device” zařízení?

Instalace Windows někdy proběhne bez sebemenšího zásahu uživatele. V ideálním případě systém dokonce rozpozná veškeré hardwarové vybavení počítače, nainstaluje příslušné ovladače a vše proběhne v plném komfortu. S každou novou verzí se operační systémy blíží tomuto učebnicovému stavu. Na druhou stranu roste i počet nových zařízení, a tak je dosažení tohoto cíle během na dlouhou trať.

V případě staršího operačního systému, jakým jsou například Windows XP v kombinaci se specializovaným a málo rozšířeným hardwarem, není v silách automatického detekčního mechanizmu zařízení správně rozpoznat a nainstalovat odpovídající ovladač.

Podívejme se na malou ukázku. Na obrázku níže vidíte stav, v jakém se ocitla Windows XP bezprostředně po instalaci na testovaný počítač. Pohledem do Správce zařízení zjistíte, že systém naštěstí správně rozpoznal alespoň typy zařízení, takže pokud máte po ruce vhodné ovladače, stačí je nainstalovat. To provedete klepnutím pravým tlačítkem na vybrané zařízení a zvolením funkce Aktualizovat ovladač.

Pokud nemáte k dispozici konkrétní ovladač, je třeba nejprve přesně zjistit modelové označení zařízení, které se skrývá v útrobách vašeho stroje. Právě tento krok je zpravidla problém, se kterým se těžko vypořádává. Výrobci počítačů totiž sice poskytnou ovladače ke stažení na svých webových stránkách, ale modelová řada daného počítače je obvykle konfigurovatelná. Tím pádem se musíte dopídit toho, zda váš stroj obsahuje bezdrátový výrobce Intelu, DELLu, či zda je osazen adaptér jiného dodavatele. S identifikováním výrobce a modelu dané komponenty vám pomůže šikovný nástroj Unknown devices. Jeho výstupem je přesná informace, kterou potřebujete pro stažení správného ovladače.

V případě ethernetového síťového adaptéru nám Správce zařízení sdělil, že se jedná o “Síťový adaptér Ethernet”. Nástroj Unknown devices naproti tomu mluví zcela jasně a prozrazuje, že se jedná o zařízení výrobce Broadcom s modelovým označením BCM5750A1. S touto informací navštivte web výrobce dané komponenty či výrobce celého stroje a podle modelového označení stáhněte ovladač pro patřičnou bitovou a případně jazykovou verzi operačního systému.

Tip: Kromě těchto funkcí, můžete navíc v sekci Computer info – Product key najít produktové číslo, se kterým byla nainstalována vaše Windows.

Tento článek byl napsán pro časopis Computer.

MSNswitch – ovládání elektrických zásuvek po síti

Na serveru Síťařina.cz právě vyšel článek a především video s praktickou ukázkou možností zařízení MSNswitch. Díky němu můžete na dálku spínat elektrické zásuvky přes lokální síť i internet. Mě osobně se tato krabička velmi zalíbila, a tak ji mohu doporučit i vám.

Voda, víno a jiné nápoje vylité do klávesnice notebooku

Nedávno jsem tu měl kamarádův stroj nešťastně zalitý červeným vínem. Bezprostředně po incidentu duchapřítomně vyndal z notebooku akumulátor a snažil se klávesnici zvenčí vysušit. Když se mi pak notebook dostal do rukou, rozebral jsem ho a kompletně vyčistil. Naštěstí se víno nedostalo až na základní desku, takže se nejhorší obavy nenaplnily.

Po vložení akumulátoru na své místo a prvním spuštění ale nefungovala většina kláves. Pokud se ocitnete ve stejné situaci, v naprosté většině případů stačí objednat novou klávesnici a vyměnit ji. Samozřejmě je tu také možnost nechat všechnu práci na servisu, pokud se na výměnu svépomocí necítíte nebo nedisponujete odpovídajícím nářadím.

Po vylití vašeho oblíbeného nápoje do notebooku, na němž následně nefungují některé klávesy, tedy zpravidla stačí vyměnit klávesnici.

Podpora hardwarové virtualizace (Intel VT, AMD-V)

Bezplatně poskytované nástroje umožňují vstoupit do světa virtualizace operačních systémů i běžným uživatelům. Na hardware fyzického počítače jsou ovšem kladeny určité požadavky. Nejčastějším z nich je podpora hardwarové virtualizace. Jak zjistit, že právě váš stroj tuto technologii podporuje? Continue reading Podpora hardwarové virtualizace (Intel VT, AMD-V)